致力于免费开放的天才黑客亚伦·斯沃茨

2014-01-13 00:40 来源:科学网 作者:赵 美娣
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1月11日,这个有三个1的日子,比较好记,所以我记住了这个日子。去年的某个时候就想着,作为一个搞图书情报的,一定要在这个日子里给大家介绍一下亚伦·斯沃茨(Aaron Swartz)。就在去年的今天,在纽约布鲁克林,被称作天才黑客的亚伦·斯沃茨在女友的公寓中上吊自杀,年仅26岁。斯沃茨是美国著名的“网络神童”,他14岁的时候就已经是一名富有天才的电脑编程高手,并因和人合写了著名的RSS1.0规格而声名鹊起,RSS目前仍是网络信息定制最常用的工具。斯沃茨曾在美国著名的斯坦福大学读书,可很快就在大二辍学离校,创建了一家名叫Infogami的软件公司。2000年,斯沃茨用wiki技术开发了“信息”百科全书计划,接着他又和另外两名伙伴联合创立了Reddit社交新闻网站,2006年,斯沃茨的Infogami公司和Reddit网站进行了合并,并于2006年底将Reddit网站出售给了美国出版业巨头康德纳斯公司,成了一名年轻的百万富翁。

但赚钱不是他的目的,斯沃茨有个梦想,他希望不论信息存储在何处,他都要 “获取信息,建立备份,同全世界分享”,因为“这是事情本该有的样子”。为了这个愿望,他干了不少“解放信息”但后来被指控盗取数据的事情。2006年斯沃茨入侵国会图书馆并获得了全书目数据集,他将这个数据集放到开放图书馆供免费下载。2008年,他编写了一个小程序,轻松下载到美国公共领域法庭记录系统里2000万页的法律文档,然后把这些会被法院收费的公共资料放到网上,让人们自由查阅,而先前这些文档每页内容要付0.1美元的阅览费。从2010年下半年至2011年初,斯沃茨借助麻省理工学院(MIT)网络,用假名Gary Host(缩写即为ghost,幽灵)侵入知名学术期刊数据库JSTOR,下载论文达480万篇之多,价值数百万美元。他利用自己编写的脚本程序,让上千份期刊每一期的内容一页一页地跳进自己的电脑里,他不断地变换IP地址与物理地址躲过封锁,期间还曾破坏JSTOR服务器,令JSTOR无计可施,被迫禁止所有MIT用户访问长达4天。斯沃茨试图将这些论文传到互联网上供网民免费使用。但最终,斯沃茨还是落入了法网,他被警察带走,还有他装满了信息的硬盘。2012年9月,美国联邦检察官对斯沃茨提出了多达13项黑客行为重罪指控,如果罪名成立,施瓦茨将会面临最高35年的司法监禁和100万美元罚款。

2013年1月11日,亚伦·斯沃茨选择了自杀。斯沃茨死后,他的支持者发起大规模纪念活动,他们将检察官卡尔曼·奥提兹视为令斯沃茨自杀的“罪魁祸首”,并在网上收集了4.5万个签名,要求白宫辞退他。匿名黑客更是攻击了麻省理工学院和美国司法部网站,并更改标题页以向斯沃兹致敬。这么多人为斯沃茨“抱不平”,因为他们认为斯沃茨并不是卑鄙小偷,而是像罗宾汉一样的“侠盗”。斯沃茨以身试法窃取的不是网银账号里的存款,也不是游戏账号里的装备,而是对他没有什么用处的学术论文,他本人没得到任何实质性的好处。斯沃茨的逻辑是:这些论文应该属于公众,把属于公众的东西还给公众,不是合情合理的吗?正如他的一位支持者所说的:“学术论文本应该允许自由获得,但是大多数论文都被像JSTOR这样的守门员,以高额收费的形式阻止传播。”

斯沃茨死后,人们在斯沃茨留下的无数网络讯息里,翻出了他在10年前留下的电子遗嘱:“以防有一天我走在马路上被汽车撞死了,我的网站没人管,现在我宣布,当我死后,我的所有电子信息归西恩处理。我要求我的硬盘中所有内容全部公开,不能有一点儿篡改,不能有一点儿删除,不能保留一点儿秘密,要让每个人都能自由而完整地获取全部信息”。喜欢开玩笑的他还追加了一句:“西恩,你要是敢删除一丁点儿内容,我会从棺材里爬出来找你算账!”嘻嘻哈哈地嘱咐完身后事,斯沃茨轻描淡写地加了句:“还有件事就是,我会很想念你们的,你们每一个人。”如今,斯沃茨已经走了,可在黑漆漆的壁柜里,还有盘绕如迷宫般的数据线,和一直闪烁着信息交换灯的硬盘。在沉甸甸的硬盘里面,直到今天都依然装满了斯沃茨留给世界的礼物,他最珍视的宝物——那些不设限的信息。这位年轻的美国IT天才留下了一场关于“知识共享”的官司:非法下载,免费共享,是贼还是好汉?

 

编辑: zhongguoxing

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