利用 CRISPR/Cas9 系统可拯救失明小鼠

2017-03-15 09:06 来源:科技日报 作者:张梦然
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英国 Nature Communications 杂志发表一项遗传学重要研究成果,一种基因组编辑方法能够阻止小鼠视网膜退化,进而拯救失明小鼠。其所述方法利用了 CRISPR/Cas9 基因治疗系统,可适用于导致色素性视网膜炎(失明的主要原因)的各种潜在遗传缺陷。

色素性视网膜炎无法医治、不易觉察,对患者眼睛造成极大危害而且具有遗传性。该病特征就是视网膜退化,但由于色素性视网膜炎可能由 60 多种基因的突变引起,因此,想要制定针对性疗法来修复每一个具体的基因是非常困难的。

视网膜上包括视杆细胞和视锥细胞,而引起色素性视网膜炎的基因突变,首先会导致视杆细胞死亡,继而引起视锥细胞死亡,最终导致患者失明。

美国国家眼科研究所研究人员吴志健(音译)及同事此次并没有去治疗引起基因突变的疾病,而是测试了一种保留视锥细胞的方法。他们使用了生物医学领域最炙手可热的「明星」技术——CRISPR/Cas9 系统,从而使决定视杆细胞身份的基因丧失功能,诱导视杆细胞获得视锥细胞特征,使之能够不受有害致病突变的影响。

实验结果显示,在 3 个视网膜退化小鼠模型中(总计有 30 只小鼠),该疗法可以阻止视网膜退化并改善视觉。

这项研究表明,该方法可能适合用来治疗视网膜退化疾病,并且可能适用性广泛,不受不同潜在遗传突变的影响。

总编辑圈点

以前基因治疗一般是用病毒导入和替换目标基因。CRISPR 的好处是它不引入外源基因,避免了相关风险。但怎样输送 CRISPR 到目标位置让它生效,还是个艰巨的技术挑战。此次在小鼠身上的进展让我们又乐观了一点。我们不能确定未来 CRISPR 是否会成为基因治疗的主要工具,但即使不是它,也会有合适的基因工具,彻底治愈我们现在束手无策的遗传病,简单到像一次阑尾炎手术。

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编辑: 陈怡平

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