《时代》杂志评出 2012 年十大医学突破

2012-12-06 20:32 来源:科技日报 作者:常 丽君
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美国《时代》杂志评选的各领域年度「十大」排名已于近日陆续出炉,医学领域「十大」突破也深入人心。涵盖了生命基础研究、艾滋病与癌症治疗突破、干细胞与再生医学、青少年健康等多方面公众关心的热点。

1.「垃圾 DNA」才是掌控者


「垃圾 DNA」有大作用

人体基因组中 98% 是没有编码的基因,以往它们被当作无用的「垃圾」。如今,人们发现这些被忽视的「垃圾」更有大用处。事实上,它们才是真正地基因掌控者和新陈代谢开关!它们调节着基因何时以何种方式发挥作用,怎样高效生产出不同的蛋白质。没有它们,基因就像是一堆连不成句子的杂乱单词。科学家正在探索这一新发现的生物信息宝库,以期找到能控制、甚至治愈某些疾病的基因开关。

2. 人体微生物有" 大作为"


体内微生物作用机理

人体中最多的成分是什么?细胞?基因?都不对,是微生物!它们的数量与人体细胞的比例达到 10∶1。最近,研究人员刚刚完成了" 人体微生组计划" 的第一阶段,该计划旨在最广泛地了解人体内微生物的种类和作用。

大部分微生物是人类的朋友,比如帮人们消化食物,或增强免疫系统功能。但是随着研究深入,科学家发现体内微生物在许多慢性疾病和症状中,如炎症、肥胖等也起了关键作用。它们非但不是令人讨厌的闯入者,甚至还能帮我们攻克某些最难解决的健康难题。

3. 抗 HIV 药「包揽全程」


新型艾滋病药物

「特鲁瓦达」(Truvada)已经成为抗艾滋病(HIV)的强大武器,它结合了两种抗病毒药物。而现在,它进一步成为第一款预防健康人群感染 HIV 的药物。经过基础性实验显示,未感染的人使用该药能降低其感染 HIV 的风险。美国食品与药品管理局(FDA)扩大了 Truvada 的许可范围,可能感染 HIV 的高风险人群也能使用该药。研究显示,高风险的男同性恋者及其 HIV 阳性伴侣,使用该药物后感染风险降低了 42% 到 75%。

不过也有人担心,该药可能会导致无保护性行为等高风险行为增加,公共卫生专家则欢迎这种抗艾滋病的新方式——从第一步开始预防感染发生。

4. 身体部分「实验室制造」


实验室生成人体组织

气管和肾脏或肝脏不同,并不属于常规的移植器官之列。但通过干细胞技术,也能给需要的病人培养出自己的气管。卡罗林斯卡研究院就用合成微纤维和从病人骨髓采集的干细胞,制作了一幅人造气管,并成功地连接了病人的鼻子、口腔和肺部,病人的气管因癌症而破坏。在首次病例中,一位死者捐献了气管,为一位西班牙妇女的干细胞提供了生长支架。而在最新进展中,科学家用生物医学基质来培养细胞。

这项技术代表了再生医学的未来,在此所有类型的干细胞,包括来自病人自己的皮肤细胞,都能作为生长任意类型细胞或组织的基础,供病人替换或修复。

5. 逆转自闭症有了「新希望」


自闭症逆转的新希望

研究者称,早期行为疗法能帮助自闭症儿童的大脑模式恢复正常。患有自闭症谱系障碍的儿童,通过参与「早期起动丹佛模式」(Early Start Denver Model,ESDM)项目,其大脑在处理人脸及其他物体时有了改变。这对自闭症儿童的父母来说,无疑是个振奋人心的消息。

该模式包括大量与儿童有关的社交和语言活动。通常,自闭症儿童在观看无生命物体如玩具的图像时,其大脑比看到人物图像更活跃,但经过两年的 ESDM 治疗后,出现了相反的变化,并接近于正常发展的儿童。但经过良好培训的老师也是该项目成功的关键。

6.DNA 分析「破冰」乳腺癌


乳腺癌治疗突破

乳腺癌无疑是一种复杂的疾病,由遗传、生活方式等多种因素导致。但研究人员通过对乳腺肿瘤的最新 DNA 分析,发现乳腺癌可能比原来所想的略微简单。

癌症基因组图谱项目对数十种癌症进行了基因组测序,在 510 个乳腺肿瘤样本中发现了 3 万个突变,但这些突变都可归入 4 个主要的亚型。其中一个亚型显示出与卵巢癌有着紧密联系,意味着治疗后者方法也可能有助于乳腺癌的治疗;另一种亚型解释了患有 HER-2 受体肿瘤的女性对某些药物,如赫赛汀(Herceptin)的个体疗效差异。这些成果将改变医生治疗乳腺癌的方式,有时候甚至是生存和不治之症的区别。

7. 新生儿 DNA 诊断「提速」


新生儿快速 DNA 诊断

50 个小时,这就是目前破译和解读一个新生儿基因组所需要的时间,而过去要花几个星期甚至几个月。对重病婴儿来说,两天时间就是生死之别。这种快速基因组分析技术还结合了一种新软件,与 3500 种已知儿童疾病遗传缺陷相连,让医生能迅速决策用何种方法来拯救婴儿生命。

在每年进入新生儿加护病房的婴儿中,大约 30% 患有遗传疾病。今后,对他们进行基因组测序有可能成为提高护理水平的关键。

8.「解码」儿童肿瘤基因


解码儿童肿瘤

近几年来,小儿癌症生存率已经提高到了 80% 到 90%,不过这其中大部分要归功于肿瘤的早期诊断,以及一些成熟的治疗方法,包括外科手术、化疗和放疗等。

医生希望「小儿癌症基因组计划」能成为新的治疗标靶的「富源」。该项目为期 3 年,耗资 6500 万美元,旨在对主要的小儿癌症进行测序。理解了癌症的基因驱动机制,就有望揭示不同类型癌症之间的共同路径,使医生能在治疗各种肿瘤中互相借鉴,或开发出全新药物抑制生长异常的细胞。未来的癌症治疗,有望进一步提高生存率。

9. 人造小鼠卵细胞


人造小鼠卵细胞

干细胞已经创造了许多看似不可能的生物医学奇迹:治疗糖尿病、帮助瘫痪病人重新行走、修复受损的心脏组织等。但即使对干细胞而言,要再生生命的最基本成分——卵子和精子,也是巨大的挑战。

日本科学家用了两种来自小鼠的干细胞,一种采自刚发育几天的胚胎,另一种来自重新编程的成年小鼠皮肤细胞,成功创造了有活力的卵细胞,然后使这些来自干细胞的卵细胞成功受精,并发育成了健康的幼鼠,而这些幼鼠的干细胞经测试也有再生能力。该成果代表了一项突破,有望为患不育症的人类夫妇提供新疗法。

10. 病毒「消灭」青春痘


青春痘切换病毒

有时候,「以毒攻毒」是个好方法,如今医生也开始用这一方法来对付青春痘了。他们用一种比较「柔和」的病毒来对抗引发皮肤斑疹的细菌。事实上,这种病毒在皮肤的毛孔深处早已存在,它们具有感染细菌细胞的能力,现在要做的就是将其转变成「病毒制造厂」,提高病毒数量,然后就等着细菌自行毁灭。

研究人员称,你可以涂含有病毒的药膏,或更简单地涂含有病毒所产生的杀菌剂的药膏,两种方法都能为青少年带来清爽的皮肤。

编辑: zhongguoxing

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